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一头母牛

本文发表于2017-10-21212人浏览

从前有个叫玛丽娅的寡妇,她有六个孩子,还有一位老母亲。他们的生活很艰难。为了让孩子们有牛奶喝,他们用仅有的一积蓄买了一头栗色的母牛,并为它取了名字,叫“小褐儿”几个大点的孩子把可爱的“小褐儿”牵到野外去吃青草,在家里就喂它泔水。一天,玛丽娅出门去了,大儿子米沙想拿搁板上的面包,不小心碰倒了一只玻璃杯,杯子被打碎了。米沙怕被母亲知道了要挨骂,便把大点的玻璃碎块捡起来,埋在院子里的牛粪堆里,把细小的玻璃碎碴扔进了泔水桶里。母亲发现玻璃杯不见了,去问孩子们,米沙没有回答,事情就这么搁下来了。

第二天午饭后,母亲提着泔水喂“小褐儿”……“小褐儿”一副没精打采的样子,饲料也不吃。母亲便请来一个村妇给母牛看病。村妇说:这头牛活不长了,不如把它马上宰掉还能吃点儿肉。于是玛丽娅就请来了一个农民把牛宰了。孩子们听到了“小褐儿”在院子里的凄厉的号叫声,挤在灶炕上都哭了。

“小褐儿”被宰掉了,牛肉被分砍成块,结果在牛的喉管里发现了碎玻璃碴。

大家这才知道,牛是喝了有玻璃碴儿的泔水才死的。米沙知道以后,难过地哭了,向母亲坦白了他打碎玻璃杯的事。母亲什么也没有说,只是独个儿流泪。她说:“我们宰了‘小褐儿’,现在没有钱再买牛了。几个小的孩子没有牛奶喝可怎么活啊?”

米沙哭得更厉害了。当大家吃牛肉冻时,他也不肯下炕来。他每天都梦见瓦西里大叔拿着死去了的”小褐儿”的栗色头上的双角的情景,“小褐儿”的眼睛鼓着,脖子通红。打这以后,孩子们没有牛奶喝了,只有逢年过节的时候才能得到一小罐,这是母亲向邻居讨来的。有一天,村里的阔太太要请个保姆带孩子,外婆对母亲说:“让我去当保姆吧,也许上帝会保佑你的,你一个人带着孩子们对付着过吧!上帝保佑,我去干它一年挣一头母牛回来。”

他们就这样做了。老外婆去了太太家,玛丽娅带着六个孩子过得更苦了。整整一年,孩子们没有喝牛奶,光吃果子酪,喝面包渣汤,变得又瘦弱又苍白。

过了一年,外婆回来了,她挣了……20卢布。外婆说:“好女儿!现在我们去买头母牛吧。”

玛丽娅高兴极了,孩子们也高兴极了。玛丽娅和老母亲要上集去买牛,她们请了一位女邻居来照顾孩子,又请了一位名叫扎哈尔的男邻居和她们一起去挑选母牛。他们先向上帝做祷告,然后进城去了。吃完午饭后,孩子们就到门外张望:看母牛买回来了没有。他们纷纷猜想买了头什么样的牛,是栗色的还是黑色的?他们还出谋划策,说这头牛要如何如何饲养。他们盼呀盼,整整盼了一天,还走到一俄里以外的地方去迎接,直到天黑才回来。突然,他们看见一辆大车驶来了,车上坐着外婆,后轮旁边走着一头花母牛,牛角系了一根绳子,母亲在母牛后面用树枝赶着。孩子们跑到母牛身边,围着它看了又看。他们还拿出了面包和青草给母牛吃。母亲进屋脱了外衣,取了一块毛巾,拎着挤奶桶到院子里来了。她坐在牛肚子下面,擦净了牛的乳头。上帝保佑!她开始挤奶了。孩子们围坐在四周看着,只见奶汁从牛奶头迸射出来,溅到桶沿上,在母亲的手指下面发出咝咝的声音。母亲足足挤了半桶奶,然后把桶提到地窖去了。玛丽娅后来又倒了一小罐牛奶给孩子们吃晚饭时喝。孩子们终于又有牛奶喝了。