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独臂杀手

本文发表于2018-12-23292人浏览

从前有个吝啬的国王,令人吝啬到把独生女儿锁在小阁楼里,因为他生怕有人向她求婚而要自己陪上一笔嫁妆。

有一天,这座城市里来了一个杀人犯,住在王宫对面的一家旅馆里,他向人打听,是谁住在对面。“那里住的是一个国王,”有人告诉他说,“他非常吝啬,竟然把女儿锁在阁楼上。”

这个杀手又怎么样了呢?夜里,他爬上王宫的屋顶,打开小阁楼的窗子。公主正躺着,看到窗户被人打开,有个男人站在窗台上,便大喊起来:“抓贼,抓贼!”杀手关上窗户,从屋顶上逃走了。仆人们赶来,见窗子关着,便说:“公主殿下,您是在做梦吧,这里什么人也没有。”

第二天,她求父亲允许她搬出阁楼,可国王对她说:“你是在做梦,你想,谁会到你这里来呢?”

这天夜里,杀手还是在那个时候打开小阁楼的窗子。“抓贼!抓贼!”可这回他又跑掉了,终于一来,没有人愿意相信公主的话了。

第三天夜里,公主用粗链条栓住窗子,手持一把刀,守候在那里,心怦怦跳得厉害。杀手企图打开窗子,但怎么也打不开。他伸进一只手,公主连忙挥刀,把他的手齐腕砍了下来。“臭丫头,我决不会饶了你的!”杀手叫喊道。沿屋顶逃走了。

公主拿着这只被砍下来的手给国王和大臣们看,大家这才相信了她,都称赞她勇敢。从那天起,她不再睡在阁楼里了。

此后不久,有个穿着体面,戴着手套的外国小伙子要求拜见国王。他谈吐非常优雅,国王很快对他产生了好感。他们无所不谈。这个小伙子说,他是个单身汉,想找个有教养的姑娘为妻,哪怕没有嫁妆也行,因为他本人就很富有。听到他不要嫁妆,国王暗想:这人正好做我女儿的新郎。于是,他派人把女儿叫来。公主一见到这个外国人就浑身发抖,她觉得自己认识这个人。当她单独与父亲在一起时,她对他说:“父王,我好像认识这个人,他就是被我砍掉手的贼。”

“你在做梦,”国王答道,“你没见到他那双戴着手套的漂亮的手吗?他是个上等人。”

长话短说,那个外国人向公主求婚了。为了顺从父王的旨意,也为了避免受到虐待,公主答应了。因为新郎说他要去做买卖,不能久留,而国王又不愿花钱,婚礼也就办得很简单,很仓促。作为礼物,国王给了女儿一串胡桃项链和一件穿旧了的狐皮大衣。这对新婚夫妇于是便乘马车走了。

马车驶进一座森林,但不走大路,而是在树木茂密处尽走黑暗的小路。到了一处地方,新郎说:“亲爱的,帮我把这只手套脱掉。”

她脱下手套,发现一截残肢。“救命啊!”她叫了起来。她明白,她嫁的正是那个被她砍掉一只手的贼。

“现在你在我的手心里,”这个人说,“你知道我是专干杀人这行的。你把我弄成残废,现在我要报复了。”

杀手的家在森林边上,靠近大海。“我在这里藏了许多财宝,都是我从被杀死的人那里抢来的,”杀手指着屋子说,“你就留下来给我看家。”

他用链条把她栓在屋前的一棵树上,便走了。公主独自在那里,像条狗一样被栓着。她面前是大海,海面上不时有船只经过。她试着向一条经过的船求救,船上的人用望远镜发现了她,便靠近过来想看个究竟。水手们上了岸,公主把她的身世告诉了他们。他们为她砸开锁链,让她上船,并把杀手的全部财宝都搬到船上。

这是一条运棉花的船。棉花商人觉得把公主和财宝藏在棉花底下比较稳妥。杀手回来,发现妻子逃走了,家里也空空如也。心想:她只有从海上逃走。他看见这条船正在开远。他乘上他的一条极快的小帆船,赶上了那条船。“把棉花都扔到海里去!”他命令道,“我必须找回我的妻子,她逃走了!”

“您想要我们破产吗?”商人们对他说,“为什么不用你的剑捅一捅这些棉花包,看看里面是否藏着人呢?”

杀手开始用剑刺棉花包,刺到一个地方时,刺伤了公主。但是当他拔出剑时,棉花把血都擦干了,因此拔出的剑是干净的。

“告诉你,”水手们说,“我们看见另一条船靠过岸,那女人上了船。”

“我马上去看看。”杀手说。他离开这条运棉花的船,乘上他的帆船直奔另一条船而去。

姑娘只是胳臂上刺破了点皮。到达一个安全的港口后,人们把她送上岸,她却不肯,说:“把我扔到海里去好了!把我扔到海里去吧!”

水手们商量了一下,他们中间有个老水手,他的妻子没生孩子,便提出将这个姑娘连同杀手的一部分财宝带回家去。老水手的妻子是个善良的老太太,她疼爱这个姑娘。“可怜的孩子,我会把你当我女儿对待的。”

“你们真好,”姑娘说,“我只求你们一件事,把我一直关在家里,别让任何男人看到我。”

“别担心,可怜的孩子,决不会有任何人到我们家来的。“

老水手卖了一点珠宝,买来了绣花用的绸缎,于是姑娘就在家里以绣花度日。她绣了一块精美的桌布,绣上了五颜六色的图案。老太太就把台布拿到附近的一个国王的家去卖。

“这么漂亮的手艺,是谁绣的?”国王问道。

“是我的一个女儿,陛下。”老太太回答。

“怎么可能呢!这不像是水手女儿的手艺。”国王说,买下了这块桌布。

老太太用这笔钱买了更多的绸缎,姑娘用它们绣成了一面美丽的屏风,老太太带着它又去见国王。“这真是你女儿的手艺吗?”国王说。他不相信老太太的回答,便悄悄地跟着她。

老太太刚要关门,国王赶来,一只脚已迈进门里,老太太惊得叫了起来。姑娘在自己房间听到这一声叫喊,还因为是那个杀手来找她,吓得昏了过去。老太太和国王走进屋子,设法唤醒她。姑娘睁开眼睛,看面前这个人不是杀手,才清醒过来。

“你为什么对所有上门的人都这么怕?”国王问,他被这个漂亮的姑娘迷住了。

“只怨我命不好。”她说,别的什么也不说。

就这样,国王开始每天到老太太家里,来陪伴姑娘,看她绣花,这样国王便爱上了她,最后决定向她求婚了。可以想见,这对老夫妇是何等惊奇!“陛下,我们可是穷人呀。”他们说道。

“没关系,我爱的是这个姑娘。”

“我愿意,”姑娘说,“不过得有个条件。”

“什么条件?”

“除了您和我父亲(她称老水手为父亲)外,我不见任何男人。既不愿见他们,也不愿被他们看见。”

国王接受了这个条件。因为他十分嫉妒,姑娘说不愿见任何男人,这正合他心意。

于是他们神不知鬼不觉地结婚了,这样便不会有别的男人见到她。对于他们秘密结婚一事,臣民们很不高兴:什么时候有过这种事,国王结婚,却不让王后公开露面?各种稀奇古怪的谣言传开了:“他娶了一只猴子!”“他娶了一个驼背!”“他娶了一个女巫!”流言蜚语不止在平民百姓间流传,就连王公贵族也在议论这件事。国王只好对妻子说:“你一定要在公开场合露面一小时,来平息那些谣言。”

可怜的公主只好听从。“好,明天中午十一点到正午时分,我会在阳台上露面的。”

第二天十一点钟,广场上挤满了人,从来也没有见过那么多的人们从四面八方赶来,甚至连最偏远的乡村的人也来了。新娘走上阳台,人群中响起了啧啧赞叹的声音。他们从没见过这么美丽的王后。王后却心神不定地环视着人群。果然在人群中,她看见有一个身披黑斗篷的男人的脸,那人把手放在嘴边,咬着指头做了个恐吓的手势,然后举起另一只胳膊,让她看到那是一截残肢。王后被吓晕了,倒在地上。

人们马上把她抬到屋里,老太太连声抱怨:“是你要她让人看的!是你,可她不愿意!现在你看,出事了吧!”

王后被安放在床上,所有的医生都被召来,可是他们不知道王后究竟得了什么病。她要求被关在房间里,不见任何人,而且不停地打哆嗦。

这些日子里,有个富有的外国绅士前来拜见国王。这个人极善言谈,对国王阿谀奉承。国王邀请他留下共进晚餐。这个外国人不是别人,正是那个杀手。他彬彬有礼地接受邀请,并定购了够王宫里所有的人喝个够的酒。成桶、成罐、成坛的酒立即被运进王宫,酒里都放了麻醉药。那天晚上,卫士、仆从、大臣们拼命地喝。夜里,他们全都烂醉如泥,鼾声一片,而国王则是第一个打鼾的人。

杀手在宫里转了一圈,确信在所有的楼梯上、走廊和房间里只有些仰着昏睡的人,他便悄悄地溜进了王后的寝室,发现她正在床角里蜷缩着身子,睁大眼睛,好像是料到他要来。

“我报仇的时候到了,”杀手咬牙切齿说,“滚下床来,去端盆水来,好让我杀了你以后洗掉手上的血迹。”

王后跑处房间,跑到她丈夫那里。“醒醒!看在上帝分上,你醒醒呀!”可是,他仍然沉睡不醒。整个王宫里的人都睡熟了,根本无法把他们弄醒。她端来一盆水,回了房间。

“再去拿块肥皂来。”杀手正在磨刀,说道。

她又出去了,又去试着摇醒丈夫,可毫无用处。她只好拿着肥皂回来。

“毛巾呢?”杀手道。

她走出房间,从正在熟睡的丈夫身上卸下手枪,包在毛巾里。接着,她装做把毛巾递给杀手,对准他的心脏很近地开了一枪。

听到枪响,喝醉的人都惊醒了。他们在国王的带领下,跑进王后的寝室,发现杀手已经死了。王后终于摆脱了恐怖。

(佛罗伦萨地区)