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美妞与怪兽(法国)

本文发表于2020-9-19371人浏览

古时候有一个非常有钱的商人,他一共有六个孩子:三个儿子和三个女儿。这个商人很明智,为了教育子女,他从不吝惜钱财,给他们请了各种各样的老师。

他的女儿都很美丽,小女儿尤其出色。在她还是小姑娘的时候,人家就唤她为美妞,这个名字后来就一直保留下来了。她的两个姐姐却因此很妒忌她。

小妹妹不仅比两个姐姐更美丽,而且也更善良。姐姐们仗着自己有钱,态度很傲慢。她们摆出一副贵妇人的架子,不屑与别的商人的女儿交往,而要门第高贵的人来跟她们做伴。她们每天出去跳舞、看戏、游逛,还要嘲笑小妹妹——她把绝大部分时间都用来阅读各种有益的书籍。

好几个大商人听说这几个女孩子很富裕,都来向她们求婚。大姐二姐回答说,她们一定要嫁一个公爵,至少也得嫁个伯爵,否则永远不结婚。美妞(就是我刚才说的这位小妹妹的名字)则诚恳地感谢了前来求婚的人,然后对他们说,因为自己还太年轻,所以希望在父亲身边再侍候几年。

忽然,商人破了产。他失去了所有的财富,只剩下离城很远的一间乡村小房子了。他哭着对孩子们说,全家只能迁到那里去居住,而且为了维持生活,一家人只好像农民一样到地里去干活。

两个姐姐回答说,她们不愿意离开城市,并且说她们的好几个情郎虽然知道她们破了产,仍然很乐意娶她们为妻。这两位天真的小姐不知道自己打错了算盘:她们的情郎听说她们倒了运,连瞧都不愿再瞧她们一眼了。又因为她们很傲慢,所以谁也不爱她们了。大家都这样说:“她们不值得我们怜借。把她们的傲气打下去,我们才高兴呢。让她们到乡下去一边放羊一边摆贵妇人的架子吧!”可是大家却说:“我们很同情美妞的不幸遭遇,因为她是个那么好心的姑娘。她那么温柔,那么诚恳,对待穷人又是那么善良。”美妞虽然穷得没有一分钱,还有好几位绅士来向她求婚。她对他们说,她不能离开她不幸的父亲,她将随同他一起到乡下去,分担他的忧虑,帮助他一起劳动。

可怜的美妞看到家中破产,感到很伤心,但是她对自己说:“哭有什么用呢?眼泪不能帮助我重新找回失去的财富。没有钱也应当高高兴兴地生活。”

商人和他的三个女儿到乡下以后,开始过农耕生活。美妞每天早晨四点钟就起床,一天忙于打扫屋子,为一家人准备饭菜。起初,她有很多困难,不习惯像佣人那样劳动。但是过了两个月,她变得很能干了。劳动也使她的身体强壮了。她做完工作以后,就开始看书、弹琴,或者一边纺纱一边唱歌。

两个姐姐跟她相反,感到无聊得要命。她们上午十点钟才起床,整天去外面游玩,老嫌自己漂亮的衣服不好看,还唠唠叨叨责怪妹妹。“瞧!”她们说,“妹妹的灵魂多么低贱和愚蠢,她居然能心安理得地过这种可怜的生活。”

好心的商人并不这么想。他知道三姊妹中就数美妞最好。他赞赏这个姑娘的美德,特别是她的忍耐精神,因为两个姐姐不仅把所有的家务都压在她的肩上,而且还时常辱骂她。

一家人在孤寂中生活了一年之后,商人收到了一封信。这封信通知他说,他的一船货物已经顺利运到。这消息使他的大女儿和二女儿高兴得差点儿晕过去。她们想,这一下可以离开这个讨厌的乡村了。她们看到父亲快要动身了,便要求他给她们带回连衣裙、皮披肩、帽子和各种各样的物品。美妞呢,她什么要求也没有提,因为她想,卖掉货物所得的钱还不够买姐姐们想要的东西呢。

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