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老兵和死神

本文发表于2020-8-1最后修改于2020-8-541人浏览

一个老兵服役了二十五年。服役期满后,他只身返回故乡。

经过一个城镇的时候,他发现有一座漂亮得像宫殿的房子,却没有人住。他向别人一打听,才知道一个有钱的商人给自己盖了这些大房子,可里面晚上总是闹鬼,所以一直没有搬进去住。老兵找到那个商人,问可不可以借他的新房住一晚上。商人告诉他房子里面闹鬼,还是不要进去找死了。老兵说也许能把鬼赶走。他向商人要了十枝蜡烛、三磅干炒榛子和一个顶大的烘萝卜,便向新房子走去。

晚上,老兵在新房子里点着了蜡烛,“咔嚓咔嚓”地嗑榛子,借此度过时光。半夜的时候,平空响起一阵喧嚣,鬼怪们都来了,嚷嚷着要吃掉他。老兵说:“咱们来比比武吧,你们当中哪一个能用一只手把石头捏出汁水来?”

老鬼命人从街上拿来一个鹅卵石,拼命地捏,把石头捏得粉碎,但根本没有一滴汁水。老兵从背包里取出来烘萝卜,他用手一捏,挤出了一些汁。

鬼怪都觉得奇怪,先是一声不吭,过一会儿又问:“你一直在咬什么东西?”

老兵回答:“榛子。不过你们哪一个也咬不动我的榛子。”接着他把一粒子弹交给老鬼。

鬼头头把子弹扔进嘴里。他咬了又咬,把整颗子弹都咬扁了,但是无论如何也嚼不烂。老兵却是一个劲儿地咬得”咔嚓咔嚓”地响,一个接着一个往嘴里扔榛子。

鬼怪们服帖了,统统安静下来。“我听人讲,”老兵说,“你们的鬼门道多得很,可以从小变大,也能从大变小,什么小缝都钻得过去。”

“这些事我们都办得到!”鬼怪们齐声喊道。

“那你们试试看,凡是在这里的,都钻到我的背包里去吧。”鬼怪们统统钻进了背包。老兵走到背包旁边,用皮带交叉捆住,还用扣环扣得牢牢的,这样他把鬼怪全都抓住了。

鬼怪们答应老兵再也不欺负人,而且送给了老兵一个奇异的背囊——不管想要什么,揭开背囊,那东西已经都在里面了。如果想猎取什么东西,只要把这背囊挥动一下,说一句“钻进去!”要的东西就在里边了。这样,老兵就把鬼怪们都放了。

鬼怪们再也没有出现过。商人非常感谢老兵。老兵背着神奇的背囊继续走上回家的路。

终于有一天,他来到故乡。他解开背囊,变出来一些银元,开始经营家业。他盖了一所新房子,买了一头牛和一匹马,经营家业所需要的一切均已备齐。随后他娶了个妻子,开始勤劳俭朴地过日子。

过了六七年,老兵生了病,病情日益危急。到了第三天,他看见死神站在床前,准备要带走他。他请求死神让他再活三十年,把孩子们都养大,死神不答应。他说再多活三年,死神还是不答应。老兵不再央求,从床头上拉出神奇的背囊,摇了一下,喊了一句:“钻进去!”就把死神装到背囊里。老兵告诉死神,如果三十年他什么人都不坑害,就把它放出来。死神说那我吃什么呢?老兵告诉他可以在旷野里啃树墩子,吃树根子,嚼石头子儿。

死神没有办法,只好答应了。自此,它就在荒野里挖树墩子、树根子和石头子儿。这个时期,老百姓得以安然无恙地过日子,人人身体健康,没人生病,没人死亡。

三十年过去了,老兵的子女都长大了。有一天死神来到他面前,说期限已满,要带他走。老兵说既然时间到了,你把棺材运来吧。死神运来了一口橡木棺材。它揭开盖子,让老兵躺进去。老兵说当兵的规矩是要让排长先示范,然后才命令当兵的照着办。他让死神先做个样子,然后再下命令。

死神躺进棺材里,说道:“当兵的,你来看,应该这个样子躺着:两条腿伸直,两只手合放在胸前。”老兵“砰”的一声盖上盖子,钉上了铁箍子,把棺材搬到大车上,运到陡峭的岸边,从悬崖上把棺材推进河里。河水冲走了棺材,把死神带进了大海。

有一次,海上发生了暴风雨。海浪把棺材冲到岩石上撞碎了。死神九死一生地逃到岸上,被海风吹得摇摇晃晃。死神钻到老兵的院子里藏了起来,等候老兵出来。老兵正准备去播种粮食。他拿了一只空袋子,到谷仓里去取种子。他刚走到谷仓旁边,死神从角落里钻了出来,要抓老兵。

老兵一看,从怀里掏出空袋子,大声喊叫:“你又想念这只背囊了吧?又想到烂泥塘去了吧?”死神一看到老兵手里拿着一只空袋子,惊惶之中它以为这就是那只神奇的背囊,它马上逃之夭夭,转瞬之间已不见其踪影。

从那以后,老兵照旧开开心心地过他的日子。

死神为什么带不走老兵呀?鬼怪们送给老兵的背包有什么用途?