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降龙木之感恩传奇

本文发表于2019-11-23 14:37:43最后修改于2021-5-21 10:23:12871人浏览

在很早以前的东方,有一个年轻气盛的皇帝,他对谁都不放在眼里,特别是老年人。他认为老人就是朽木,既然经过了人生的春夏秋冬,那么就该尽快找个地方像草木一样腐烂掉算了,何必还要存在呢?

自命不凡的皇帝带领他的耀武扬威的将士,一年四季,四处征伐;他的穷兵黩武,终于招致了几次惨败。皇帝认定这是国内的老人们消耗了物资还发出反对的声音,拖累了他。他发誓要对国内花甲以上的老人赶尽杀绝;要么,他们就自裁以谢天下。

因为老人们,让他那颗傲心受辱。

命令颁布之初,为了表示“令出必行”的决心,皇帝亲自把自己的老父亲赶出了皇宫,让他自生自灭。皇帝的冷酷,令天下老百姓心寒。年老的父母们不等孩子们开口说出绝情的话,就纷纷离开了家门。当然,也有人冒着杀头的危险,偷偷地把父母藏起来。

赶走了老人们后,皇帝依然连吃败仗。他认定是老人们在诅咒他,他发誓如果还有老人活在他的国内,他会用最残酷的方式把他折磨死。譬如,炮烙、五马分尸、腰斩,他能想到的都会用上。

有一天,当听到太监禀奏,国内已经没有一个活着的老人了,皇帝高兴地笑了;然而,他的笑纹刚裂到耳边,就僵住了。因为有一个老人径直来到他的朝堂上。他却不能杀他——这个老人是外国进贡的使臣。他来自我们伟大的皇帝陛下几次征讨也没讨好的一个南洋小国。

老使臣献上的礼物是一截硬得像铁一般的两头一般粗细的树木——他把它叫“降木!”穿着滚龙袍的皇帝一听这名字,就十二分不高兴,可他却无可奈何。老人不卑不亢地说,“皇上,您的国家地大物博,奇珍异宝,应有尽有;英雄豪杰,四方来归,群英荟萃,可是您能分辨出这段树木的端末吗?如能分辨,无须征战,我国自会进贡;不能,我们为什么要向连一截树木的端末都分不清的国家进贡呢?!”

伟大的皇帝,知道这是故意羞辱他。可是为了维护他天朝圣君的面子与礼仪,他却不得不忍住冲天的怒气,故意摆出一副毫不在意的样子,吩咐使臣,先歇过,有什么事明天再议!使臣知道这是推托之词,也毫不上心:“陛下,我随时恭候贵国政府的答复!”

下朝后,皇帝找来最聪明的大臣聚议。可是大家围着降龙木左看右看,议论纷纷,莫衷一是。皇帝气得出胡子瞪眼——如果他有胡子的话。在他心中,只有老朽才会留胡子。通宵达旦地商榷,竟豪无良策。皇帝不得不装病,托辞不见使臣。

过了一周,皇帝就真的病了。连小小一截木头的端末都分不清,这成了他的心病——可是会见的日子,终归还是来到了。因为使臣催迫说,他得回家了,不能老死在这儿。皇帝的好胜心,让他迁怒臣子:“你们白吃干饭,要是再想不出辨别这个木头端末的法子,统统活埋。”他实在不想再说出“降龙”二字,但他说这话的时候,一点也不像开玩笑:“难怪我老打败仗,你们这群蠢材、废物。”

翌日,朝堂上。大家一圈儿围住降龙木,还是干瞪眼,皇帝的脸上了土色。他的目光扫过,所有的人都低下脑袋。难道自己南征北伐建立的威信,竟会被一截不声不响的树木摧毁?自己千军万马建立的功勋,倒敌不过一截黑黑黄黄的树桩子?

这时宰相跪奏道:“陛下,微臣熟虑几日,此疑可解!”皇帝龙颜大悦,“好!好好!好极了,我的江山可与卿平分。”宰相说,“陛下,我不要您的江山,也不要您的赏赐!”皇帝迟疑了一下,说,“爱卿,你有什么要求都只管提。”

“微臣只求,陛下能够允许我接回漂流海外的老父亲!微臣自小母亲早逝,就是靠父亲拉扯大,可微臣刚刚为国效力,父亲还没享清福,就自我流放他乡了……”皇帝只好忍住不耐烦的神情,尴尬地一笑:“卿家,甭说你这个要求,只要解决了这个实际问题,就是让全天下的老头儿老太婆回家,我也答应!”

宰相跪在地方,连称万岁。然后,他站起来,“请陛下宣使臣上殿面君吧。微臣自有妙法对付。”使臣一路小跑地进来了。

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