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望洋兴叹的故事

日期:2019-8-10浏览:115

相传,很久很久以前,黄河里有一位河神,人们叫他河伯。河伯站在黄河岸上,望着滚滚的河水由西而来,又奔腾跳跃向东流去,兴奋地说:“黄河真大呀,世上没有哪条河能和它相比。我就是最大的水神啊!”有人告诉他:“你的话不对,在黄河的东面有个地方叫北海,那才真叫大呢。”河伯说:“我不信,北海再大,能大得过黄河吗?”那人说:“别说一条黄河,就是几条黄河的水流进北海,也装不满它。”河伯固执地说:“我没见过北海,我不信。”那人无可奈何,告诉他:“有机会你去看看北海,就明白我的话了。”

秋天到了,连日的暴雨使大量溪水都汇集到黄河里,黄河的水面顿时阔大起来,隔河望去,连对岸的牛马都分辨不出来了,十分壮观。这一下,河伯更得意了,以为天下最壮观的景色都在自己这里。他在自得之余,想起了有人跟他提起的北海,于是决定去那里看看。

河伯顺流东下,到了北海。河伯向东望去,见海水茫茫无际,大惊失色,不禁“望洋向若而叹”(若,海神):“俗话说:‘道理懂得多一点的人,便以为自己比谁都强。’说的就是我啊!我如果不到你这里来看一看,那就糟糕了,我将永远被那些有学问、有见识的人讥笑。”

后来,人们就用“望洋兴叹”来比喻自己能力不够而感到惭愧甚至无可奈何。